lunes, 2 de julio de 2012

NEIL YOUNG


Neil Percival Young (Toronto, Ontario, Canadá, 12 de noviembre de 1945) es un músico, compositor y director canadiense, considerado ampliamente como uno de los músicos más influyentes de su generación.

Young comenzó su carrera musical en Canadá en 1960, antes de trasladarse a California y fundar Buffalo Springfield con Stephen Stills y Richie Furay en 1966. En 1969 se unió a Crosby, Stills & Nash y comenzó también su carrera en solitario, que abarca más de 40 años y 34 álbumes de estudio hasta la fecha, con una continua exploración de diferentes géneros musicales. Ingresó como miembro del Salón de la Fama del Rock and Roll por partida doble: en 1995 como artista en solitario y en 1997 como miembro de Buffalo Springfield.

El trabajo de Young está caracterizado por la profundidad de la letra de sus canciones, por su voz entre la tesitura de tenor y alto, y por un trabajo distintivo a la guitarra, alternando el uso de la guitarra acústica con el característico sonido distorsionado de su Gibson Les Paul, muy modificada, apodada Old Black y usada en una gran número de sus canciones. Aunque ha experimentado ampliamente con diferentes estilos musicales, incluyendo el swing, el blues y la música electrónica, su trabajo más reconocido está basado en dos géneros: el rock acústico con tendencias del folk rock en canciones como «Heart of Gold» y «Old Man », y el hard rock con una amplia carga eléctrica en canciones como «Cinnamon Girl» y «Rockin' in the Free World», muy a menudo acompañado por la banda Crazy Horse. Young también adoptó elementos de otros estilos musicales como el country y el grunge, y su influencia en bandas como Nirvana o Pearl Jam le valió el sobrenombre de "el Padrino del Grunge".

 
 
Young también ha dirigido varias películas usando el seudónimo de Bernard Shakey, entre las que se incluye Journey Through the Past (1973), Rust Never Sleeps (1979), Human Highway (1982), Greendale (2003) y CSNY Déjà Vu (2008). Trabajó recientemente en un documental sobre tecnología para coches eléctricos titulado Linc/Volt, y que recoge la conversión a tecnología híbrida de un Lincoln Continental de 1959.

Es también un destacado defensor de causas ambientales y humanitarias, fundando en 1985 junto a Willie Nelson la organización de ayuda a granjeros Farm Aid.  En 1986 ayudó a fundar The Bridge School,  una organización educativa para niños con discapacidades psíquicas, y colabora anualmente junto a su esposa, Pegi Young, en la organización del Bridge School Festival, una serie de conciertos benéficos anuales para financiar a la fundación.

Young tiene tres hijos: Zeke (hijo de la actriz Carrie Snodgress), Ben (nacido con parálisis cerebral) y Amber Jean, y vive actualmente en su rancho de La Honda (California), conservando la ciudadanía canadiense. Fue premiado con la Orden de Manitoba en 2006 y con la Orden de Canadá en 2009.


Hijo del novelista y comentarista deportivo Scott Young y de Edna Ragland (también conocida como Rassy), Neil Young nació en el Toronto General Hospital de Toronto, Ontario, el 12 de noviembre de 1945. Poco después de su nacimiento, la familia se trasladó a Omemme, Ontario, donde Neil pasó su infancia. A los pocos años, Neil fue diagnosticado con diabetes, y contrajo poliomielitis en 1951 durante uno de los últimos brotes epidémicos de la enfermedad en Ontario.

Tras su recuperación, su familia pasó unas vacaciones en Florida en 1962, y a la vuelta decidió trasladarse desde Omemee a la ciudad de Toronto. Durante este periodo, Young comenzó a mostrar interés por la música popular que escuchaba en la radio.  Con 12 años, el padre de Neil, que había tenido varias relaciones extramatrimoniales, abandonó a su mujer y solicitó el divorcio. Debido a la ruptura de la pareja, Neil marchó a vivir con su madre, con quien se trasladó a vivir a Winnipeg, Manitoba, mientras que su hermano Bob quedó con su padre.

A mediados de la década de 1950, en torno a la edad de 10 y 11 años, Young se vio atraído por una gran variedad de géneros musicales como el rock and roll, el rockabilly, el doo-wop, el R&B y el country, que escuchaba a través de la emisora local Chum. Young comentó en diversas entrevistas que su ídolo de adolescente era Elvis Presley y que quería ser como él. Otras influencias musicales de Young incluían a Chuck Berry, Little Richard, Fats Domino, The Monotones, Jerry Lee Lewis y Johnny Cash, entre otros. Comenzó a tocar música con un ukelele de plástico, antes de pasar, según sus propias palabras, «a un mejor ukelele, a un ukelele banjo y a un ukelele barítono, cualquier cosa menos una guitarra»

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