viernes, 16 de noviembre de 2012

MOUNTAIN (Leslie West)

MOUNTAIN
Leslie Weinstein es un guitarrista y vocalista  norteamericano nacido en la ciudad de New York (1945), a muy corta edad su familia se trasladó a Hackensack (New Jersey). Después del divorcio de sus padres,  decidió cambiarse el apellido por el de West, con este nuevo nombre es como lo conocemos , Leslie West.

Su primera banda se llamó "The Vagrants" , su música al principio tenía raíces de R&B e influencias soul  tipo "The Rascals". Con el paso del tiempo,las pequeñas giras les permitieron adquirir experiencia en directo,el estilo del grupo derivó poco a poco hacia un "rock garage" más propio de la zona de New York donde vivian.

Tuvieron un par de exitos menores titulados "I´can´t make a friend"(1969) y una versión de "Respect" (Otis Redding). La producción estaba a cargo de Félix Pappalardi,  el cual habia producido y colaborado tocando el bajo en la grabación del albúm  "Disraeli Gears" (1969) de la banda "Cream".

Parece bastante evidente que esta conexión entre "Cream" y "The Vagrants" fue determinante para que surgiera uno de los grupos de rock más importantes que han habido,  y que por desgracia no ha tenido el reconocimiento que merecía , "Mountain".

Al principio la banda estaba formada por Steve Knight (teclados), N.D. Smart (batería), Felix Pappalardi (bajo)  y Leslie West (guitarra). En su momento se les catalogó como una versión más "hard rock" de "Cream" (que se había disuelto hacía poco tiempo) , sus influencias más evidentes eran Jimi Hendrix y Eric Clapton .

Grabaron un primer  albúm bajo el nombre del guitarrista, el titulo  escogido para este primer trabajo de Leslie West fue, "Mountain" (1969). Poco después aparecieron en el Festival de Woodstock (1969),  decidieron presentarse con el nombre del primer trabajo de West, "Mountain".

Interpretaron  "Blood of the Sun", un  muy buen tema y "Theme for an Imaginary Western" escrito por Jack Bruce (Cream) y que grabarían posteriormente. Después de aparecer en el festival,  Smart dejó la banda siendo sustituido por Corky Laing ( ex-batería de Energy).

Editaron un nuevo trabajo denominado "Climbing!" (1970), este albúm es uno de los mejores del grupo, el tema "Mississippi Queen" es un clásico de la guitarra. Seguir leyendo.....




Mountain is an American rock band that formed in Long Island, New York in 1969. Originally comprising vocalist and guitarist Leslie West, bassist/vocalist Felix Pappalardi, keyboardist Steve Knight and drummer N. D. Smart, the band broke up in 1972 and has reunited frequently since 1973, remaining active today. Best known for the song "Mississippi Queen", Mountain is one of many bands to be commonly credited as having influenced the development of heavy metal music in the 1970s

In early 1969 Leslie West, formerly of the Long Island R&B band The Vagrants, put together a band, Leslie West Mountain (a reference to West's one-time physical bulk), with Norman Landsberg (keyboards, bass) and Ken Janick (drums) and began playing concerts. Right around this time, former Cream collaborator Felix Pappalardi expressed an interest in producing an album of Leslie's. The resulting record, Leslie West Mountain, featured Landsberg and former Remains drummer N.D. Smart. The album spotlighted West's raw vocals and melodic, bluesy guitar style, and Pappalardi's heavy and elegant bass lines were prominent throughout and according to West when Pappalardi asked what would be next, West suggested the pair go on the road. The group was heavily inspired by seminal British blues-rock band Cream (with which Pappalardi had been a frequent collaborator: he produced Disraeli Gears, Goodbye and Wheels of Fire, also contributing viola, brass, bells and organ to the latter) and also comprised keyboardist Steve Knight, who was added after Landsberg left to form another group, Hammer, with Janick . Naming themselves after West's album, West, Pappalardi, Smart, and Knight played shows on the West Coast before getting to play their fourth concert as a working band at the 1969 Woodstock Festival in Bethel, New York.

Mountain was received enthusiastically by the festival audience but the band did not appear in the film of the event, nor was their performance included on volume 1 of the festival's live album. Their performances of "Blood of the Sun" (from West's album) and "Theme for an Imaginary Western" (a song they planned to record for Climbing and co-written by former Cream bassist Jack Bruce) did appear on the second volume of Woodstock performances.


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